新浪科技訊 北京時間9月16日上午消息,《連線》雜誌(Wired)近日發表文章稱,蘋果公司(以下簡稱「蘋果」)為iPad Pro配備的手寫筆Apple Pencil是當前最出色的手寫筆。之所以能研發出這樣一支完美的手寫筆,還是因為蘋果同時掌控著硬體和軟體。

Apple Pencil就是一支手寫筆。當然,你也可以有其他看法。看著「高大上」的介紹視頻,聽蘋果首席設計官喬納森·艾維(Jony Ive)講著這支筆如何像筆但又不同於其他筆,你可能會相信Apple Pencil確實與眾不同。我還是認為,這不就是一支筆嗎!

這就是我在拿起這支圓潤的白色手寫筆之前的所有看法,它就是一支普通的手寫筆。然後我打開Notes應用,開始在12.9英寸的iPad Pro屏幕上寫著我的名字,因為我在測試其他手寫筆時也是首先寫名字(可能是我太缺乏想像力了)。接著,我畫了一個人,一座小房子,然後測試不同的顏色和筆種(鉛筆、曹為霖鋼筆)

此時我才真正注意到Apple Pencil和其他手寫筆的不同:感覺太好了,簡直是完美,比我之前測試的任何一支手寫筆都要出色許多。不僅僅是這支筆的設計令人無可挑剔,更重要的是,這是第一支讓我感覺像是在屏幕上寫字的手寫筆。Apple Pencil幾乎零延遲,就像墨水就像是從筆尖流出來的一樣。根據按壓力度的不同,筆畫的粗細也不同。

蘋果是如何做到這些的呢?是什麼讓Apple Pencil與眾不同呢?這並不是什麼難解之謎,答案很簡單,也是我們在過去10年間對蘋果產品成功的一貫解釋。雖然產品變了,但答案未變:就是因為蘋果同時掌握著軟體和硬體,並讓二者相得益彰。

開發一款偉大的手寫筆,首先當然產品本身要夠出色,但這並不是全部。對於這支筆所寫出的內容,要能很好地展現出來。這就是艾維在視頻開場中所說的:「我們對顯示屏的觸摸子系統進行了重新設計,無論是手指還是觸控筆,都能以最佳的精確度顯示出來。」

這意味著什麼呢?實際上是指屏幕對觸控變化的感知更加靈敏。由於手寫筆的筆尖設計十分精巧,輕微的位置變化就會產生不同的結果,因此屏幕的刷新速度也更快,遠比用相對較粗的手指寫時刷新得快。這需要屏幕和手寫筆內的感測器,以及設備軟體共同來衡量位置和壓力,這才能解決延遲問題,缺一不可。

好的手寫筆通常就是來自這些完全控制整個使用體驗的企業。例如微軟的Surface Pen,也是一款出色的手寫筆,它就是整個Surface共同努力的結果。今年5月我造訪了位於雷蒙德的Surface實驗室,開發人員向我展示了Surface Pen的進化過程。Surface使用了超頻軟體來避免延遲,一款屏幕軟體讓玻璃屏幕更像是一張紙。

在過去的10年間,蘋果以事實證明,在硬體和軟體相結合方面,還是蘋果做得最好。

以3D Touch為例,也正是新一代iPhone新增的一項功能。對於3D Touch的描述,聽起來像是滑鼠的「右鍵」功能。那與Android的「長按」功能有什麼不同嘛?區別還是挺大的。簡言之,3D Touch屏幕可感應不同的觸控力度,從而提供不同的操作選項。 3D Touch僅支持新一代iPhone,因為它不僅僅是「右鍵」功能,它還需要屏幕觸覺反饋的支持。

再以Apple TV為例,也是近日剛剛宣布的更新。作為更新的一部分,蘋果重新設計了屏幕鍵盤,把字母變成兩個長排以便於訪問。就是這些微小的變化讓這些產品變得更自然。

微軟Surface給人的感覺就像是把10個團隊的工作成果品湊到一起,而這10個團隊恰巧在一座辦公樓而已。而Apple Pencil和iPad Pro則不同,它們完全就是一個整體。每個部分都能無縫連接,相互為對方服務。

但消極的一面是,蘋果始終把最好的留給自己。微軟的應用支持Apple Pencil,但可以肯定的是,iPad Pro卻不可能以任何一種強大的方式支持Surface Pen。蘋果似乎珍拉汀灣只是將其他設備視為消費者使用自己產品的一個入口,切斷競爭對手產品的用戶體驗就能讓用戶堅持使用自己的產品。

令人失望的是,FiftyThree的手寫筆不可能像Apple Pencil那樣充分地利用iPad Pro手寫筆軟體,只有蘋果的Apple Pencil才不僅僅是一支普通的手寫筆。如果任何產品都能實現互操作,如果蘋果的創造和優化能力能完善整個生態系統,那世界將會更美好。

但是在9月9日的發佈會上,我再一次看到(究竟多少次已經記不清了),蘋果之所以做得很好,還是因為她獨自做了一切事情。這也是蘋果產品值得期待的原因,相信將來還會持續一段時間。(李明)

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